Armenian

Bangladesh sista armeniska ber för osannolikt framtiden

Posted in armenia by armiks on 2009/01/28

Dhaka (AFP) – Michael Joseph Martin är bevakad om hans exakta ålder och ovilliga att acceptera att han kommer att bli en sista i en lång rad av armenierna att ge ett viktigt bidrag till historien om Bangladesh.

Dhaka, i Bangladesh kapital, som en gång var hem för tusentals invandrare från före detta sovjetrepublik som växte att dominera stadens handels-och näringslivet.

Men Martin, åldern i sin 70-talet, nu är det bara en kvar.

"När jag dör, kanske en av mina tre döttrar kommer att flyga in från Kanada för att hålla vår närvaro här i livet," Martin sa förhoppningsvis sett delas Bengali med en tjock brytning. "Eller kanske andra armenier kommer från någon annanstans."

Martin kom till Dhaka i 1942 under andra världskriget, i likhet med sin far som hade fast i regionen decennier tidigare.

De gick en armeniska samfundet i Bangladesh går tillbaka till 16-talet, men nu Martin oro som kommer att leta efter den stora armeniska kyrkan i stadens gamla kvarteren.

"Detta är en välsignad plats och Gud kommer inte att lämna den oskyddad och OMVÅRDNAD för, säger han i kyrkan Holy Resurrection, som byggdes 1781 i Armanitola eller armeniska distriktet.

Martin – vars fullständiga namn är Mikel Housep Martirossian – Vi ser efter att kyrkan och dess kyrkogård där 400 av hans landsmän är begravda, däribland hans fru som dog för tre år sedan.

När deras barn, alla Bangladesh pass-hållare, lämnade landet tillsammans, Martin blev den enda kvarvarande armeniska här. Han bor nu ensam i en stor herrgård i kyrkan grunder.

"När jag vandrar, ibland känner jag sprit flyttar runt. Detta är sprit av mina förfäder. De ädla män och kvinnor, som nu vilar i fred, säger Martin, som är stooped och svaga, men behåller en ingående kunskap om den armeniska historien i Dhaka.

Marmor gravstenar visa släktnamn såsom Sarkies, Manook och Aratoon från en tid då armenierna var Dhaka: s rikaste köpmännen med PALATSLIKNANDE hem som handlas jute, kryddor, indigo och läder.

Bland de döda M. David Alexander, den största jute näringsidkare i slutet 19th century, och Nicholas Peter Poghose som inrättades Bangladesh första privata skola på 1830-talet och dog 1876.

Martin, som själv tidigare näringsidkare, sade armenierna, förföljs av turkar och perser, var delaktiga i det som nu Bangladesh första av Mughals i 16 och 17-talen och sedan av den brittiska kolonialmakten.

Flytande persiska – domstolen språket i Mughals och första hälften av det brittiska imperiet i Indien – armenierna var allmänt advokater, köpmän och tjänstemän som har ledningsfunktioner offentliga positioner.

De var också hängiven kristna som byggde några av de vackraste kyrkor i den indiska subkontinenten.

"Deras antal fluktuerade med utsikterna i handel i Dhaka, säger Muntasir Mamun, en historiker vid Dhaka University.

"Ibland fanns flera tusen armenier handel i Bengal regionen. De var alltid en viktig gemenskap i Dhaka och domineras landets handel. De var som är vem i stan. De firade alla sina religiösa högtider med pompa och stil."

Nedgången kom gradvis efter att britterna lämnade Indien och subkontinenten var delad i 1947 med Dhaka bli huvudstad i östra Pakistan och sedan i Bangladesh efter det blev självständigt 1971.

I dag, den armeniska kyrkan innehar endast trafik på viktiga datum i den ortodoxa kristna kalendern med en katolsk präst från en närbelägen seminariet kommer att leda böner vid jul.

Martin sa en gång upptagen sociala scenen avstannade efter sista ortodoxa präst lämnade i slutet av 1960-talet, men han är fast besluten att se till kyrkan arv varar.

"Varje söndag var en dag som festivalen för oss. Nästan alla armeniska skulle delta i tjänst, oavsett hur stor han var i social ställning. Kyrkan i centrum för all verksamhet, säger han.

"Jag har sett dåliga dagar innan, men vi alltid studsade tillbaka. Jag är säker på armenierna kommer att komma tillbaka hit för handel och affärer. Jag kommer sedan att vila i frid bredvid min fru."

ALeqM5jzP9PVrkYzJgjMFqhTdYeYvrv8eA ALeqM5ggH-TZyG2kGalyM8lsjidJwbP--w ALeqM5gssrX9SnX8g-fw79-bHm_4gt0aXA

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: