Armenian

En pilgrimsfärd till Calcutta påminner om armeniska historien

Innan det fanns call centers och indiska konglomerat, innan Ostindiska Co eller British Raj fanns armenier som begivit sig till Indien för handel och för att undkomma religiös förföljelse från Turks-och, senare, perserna.
Företagande och hängiven kristna, men känner till den islamiska sätt att Mughal kejsare, armenier kom i nordöstra Indien i början av 1600-talet, ungefär 60 år innan brittiska äventyrare blev etablerade här. De förvärvade ädelstenar, kryddor och silks, och förde dem tillbaka till armeniska enklaver i Persien som Isfahan.
Så småningom, några persiska armenier – inklusive mina förfäder – vänster och att starta egna företag och samfund här, landar först på Indiens västra flanken i Surat och i närheten Bombay, dagens Mumbai, och sedan flyttar till floden banker i nordost Indien som ledde till Calcutta: s grundare som en SPRETIG tillverknings-och hamnstad.
Vid sitt zenit, Calcutta var det brittiska imperiets andra stad. "
Dess stora tillverkning centers rivaled den engelska Midlands, och rikedom flödade fritt att judar, britter, armenier och några indianer. De i sin tur hälls pengar i utarbeta koloniala herrgårdar, viktoriansk minnesmärken och en lyxig västerländska sätt att leva gott som transplanteras till vissnande djungel av Västra Bengal.
Den brittiska är borta nu, naturligtvis, och det levnadssätt är bokstavligen smulas sönder i dammiga, igensatt gatorna i Calcutta. Alla men borta är också de armenier som började lämna Indien långt innan det brittiska.
Men förra veckan armenier med Calcutta rötter samlats här igen från hela världen. Mer än 250 personer kom officiellt för 300-årsjubileum av de äldsta kyrka i Calcutta, ett fint konserverade Holy Church of Nazareth göms inne i de smala, slingrande gränder och kaotiska basarer i norra delen av staden.
Men de kom också att vara tillsammans igen och att ära en extra återuppbyggnad av alla fem armeniska kyrkor och diverse graveyards i nordöstra Indien.
Jag kom från Hong Kong, men många kom från England, Iran, USA och Australien. Vi gick begravningsplatserna letar efter gravar av far-och morföräldrar och stor-farföräldrar, runt den 187-åriga armeniska skolan, och beundrade de ambitiösa renoveringsarbeten nyligen avslutade på kyrkor och kyrkogårdar och i de glimmande vita kyrka i staden Madras.
Armenierna aldrig uppgick till mer än ett par tusen människor i Calcutta, men i den 18: e och 19-talen de sprang handelsföretag, rederier, kolgruvor, fastighets-utveckling och hotell. Några tjänstgjorde i den koloniala regeringen, och vissa hade sys sig så fint i den väv av koloniala Indien att de var dekorerade med brittiska titlar och var ledare för privata endast engelska klubbar.
"De sprang Calcutta," ett Alumn av det armeniska skolan, David Alexander, sade med en touch av överdrift.
Med den tid det brittiska vänster, och ett oberoende Indien var på en socialistiska och anti-koloniala Bent, armenierna hade oftast rensas. Rikare, utbildade och mer säker som företagare, de lämnade inte till Armenien, då en sovjetisk-kontrollerade frimärke i en stat, utan för London, där vissa Calcutta armenier hade andra liv, eller nya gränser i Australien eller USA.
Min stora-farföräldrar kvar tidigare, som ett yngre par de på väg till Japan i 1890, och deras ättlingar hamnade vistas och handel i 50 år.
Av de nio miljoner armenier i världen, bara ungefär en tredjedel är i Armenien. Den största delen är i Ryssland, USA och Frankrike, med en aning längs handel rutter i Asien. Armeniska kyrkor och graveyards dot Indien i Agra, Delhi, Hyderabad, Madras, Mumbai, Surat och, naturligtvis, Calcutta. Men de är också i Dhaka, Bangladesh, Yangon i Myanmar, på Penang Island utanför kusten av Malaysia, Singapore, och delar av Indonesien – alla platser där armenier fast, handel och worshiped.
Dyrkan är den sociala klister som binder armenier tillsammans. KLAN och akta oss för utomstående, kyrkan har alltid varit i fokus för sina socialistiska och kulturella liv. Med tanke Armenien stolthet som den första staten att anta kristendomen som sin religion, var det inte förvånande att förra veckan med familjer kom Karekin II, katolikosen av alla armenier, som ledare för den Helige armeniska apostoliska kyrkan är känd, och en kör av två dussin från kyrkans plats i Etchmiadzin, Armenien.
Men den verkliga stjärnor i Calcutta var det fem kyrkor. Bara för några år sedan fyra av dem var gräs-smittade orm dagbrott ser ut som romerska ruiner. Nu, mitt i sydöstra Calcutta är otäck slummen, om detaljer, SÖNDERKÖRD vägar, ökar Holy Trinity Chapel i Tangra distriktet med en ny kupol och en manicured kyrkogård.
Inside, jag hittade den renoverade gravar av min stora-stora farföräldrar, som på 1880-talet bodde i Calcutta och Rangoon, som Yangon var känd sedan.
"Dessa saker måste återskapas, säger Haik Sookias Jr, som hjälpte leda återuppbyggnadsarbetet i Calcutta. "Om vi låter våra kyrkor går, då armenierna aldrig kommer att komma tillbaka till Indien, och människor kommer att gå av och säga" armenierna användas för att bo här. "Men genom att renovera dessa kyrkor, armenier kommer att bo här för evigt."
Richard Hovannisian, en historiker och professor i armeniska studier vid University of California i Los Angeles, sade vad som skiljer den armeniska diasporan i Indien var att armenierna aldrig åtföljs deras handel ambitioner med militärt våld. Inte heller försöker se till att kulturella överlägsenhet. "De har lyckats inom strukturen av de antagna samhällen, säger han.
På basen, armenier hade överlevt med ett lyckligt lottade känsla för ibland plocka höger sida när supermakterna drabbade samman. När det blev klart att britterna skulle ockupera andra européer och araber att ta kontroll över Indien, armenier gick med på att överföra alla sina varor till Europa och Mellanöstern uteslutande med brittiska fartyg i stället för den arabiska flottor de hade använt tidigare.
När den nederländska styrde vad som nu är Indonesien, och deras fartyg sprang ut pengar under lång tid, storm försenade avgångar runt GODAHOPPSUDDEN, historien går att armenierna lånade pengar till den nederländska. Det var inte enbart en bank transaktion. Det såg också till att armeniska företag kan fortsätta att blomstra i Java ris områden.
Med tiden, armeniska handelsfartyg furstarna var overpowered genom ökningen av merchant banking institutioner i Europa och i stora internationella företag de finansieras, Hovannisian sagt.
Som indianer tog kontroll över sitt land, armenier sågs som holdovers från ett kolonialt förflutet. Många stora armeniska familjeföretag i Indien var antingen säljas eller stängas.
I dag finns det bara ett par hundra armenier i hela Calcutta regionen på cirka 15 miljoner människor. Den armeniska skolan här har länge förlitat sig på studenter från utlandet för att fylla sina sovsalar.
Även om det armeniska samfundet i Calcutta har alla men försvunnit, det finns knappast ett allvarligt guidebok eller historiebok av staden att inte nämna deras inflytande, välgörenhetsorganisationer och kyrkor.
Det är en källa till stolthet och kommunala styrka avspeglas i förra veckans åminnelse. "När den ekonomiska befogenheter indiska samhällen försvagas och avtagit, det fanns större utmaningar att ta reda på hur man kan upprätta djupa rötter här, säger professor Hovannisian. "Det gjorde armenierna närmare."

http://enagar.com/2008/12/07/a-pilgrimage-to-calcutta-recalls-armenian-history/

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: